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Osteoartritis: Historia Parte 2

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La arthosis ya estaba pressente en la antigüedad...

Invención y utilización de la escritura, nacimiento de las primeras grandes civilizaciones: hemos pasado de la Prehistoria a la Antigüedad.

Pronto aparecen los primeros tratados de medicina. Las concepciones arcaicas en las que intervienen dioses y demonios en los procesos de enfermedad y curación, son sustituidas gradualmente por un enfoque racional fundado en la observación, pero también el empirismo.

Para saber cuáles eran las concepciones de los antiguos en relación a la osteoartritis y su tratamiento, pasemos revista a las grandes obras de los autores clásicos, interroguemos a las momias egipcias y terminemos esta etapa de nuestro viaje en China…

  • El curioso silencio de los médicos griegos…
  • Egipto en tiempo de los faraones: Osteoartritis de cadera de los escribas, osteoartritis vertebral en los campesinos.
  • ¿Y nuestros ancestros galos?
  • Roma, osteoartritis y fitoterapia: Dioscórides atribuye virtudes terapéuticas a la hiedra…
  • Y la acupuntura, desde los tiempos más antiguos.

El curioso silencio de los médicos griegos.

Aunque los textos consagrados a las enfermedades de los huesos y las articulaciones redactados por los padres fundadores de la medicina occidental (Hipócrates, Celso, Galeno) describían abundantemente la forma de reducir las diversas fracturas y luxaciones y tratar las heridas de guerra (por arma blanca), no hay ningún capítulo consagrado específicamente a las enfermedades reumáticas.

Osteoartritis Hipócrates

Si tomamos el ejemplo de Hipócrates y sus 412 célebres aforismos, tan sólo 6 de ellos (de los que damos una traducción aproximada) hacen referencia a los reumatismos:

  • En las personas mayores, disnea, catarros y tos, disuria, dolores de las articulaciones, inflamación renal, vértigo, etc.
  • Las tumefacciones y dolores de las articulaciones, las ulceraciones, las de naturaleza gotosa y las distensiones musculares mejoran, generalmente, con agua fría, que reduce la hinchazón y elimina el dolor, ya que un grado moderado de adormecimiento elimina el dolor.
  • En las afecciones gotosas, la inflamación desaparece en 40 días.
  • Generalmente, las afecciones gotosas empeoran en primavera y otoño.
  • En las enfermedades crónicas de la articulación de cadera, si el hueso
    se sale de su sitio y luego vuelve a entrar, significa que hay
    mucosidades en la cavidad.
  • En las personas que tienen una enfermedad
    crónicade la articulación de cadera, si el hueso
    se sale de su sitio, el miembro se atrofia y se pierde, excepto si se cauteriza.

Hipócrates (hacia 470 - hacia 410 a. J.C.),
médico además de matemático, pensaba que
"la vida es corta, el arte es largo, la experimentación peligrosa".

La única enfermedad reumática claramente identificada en estas escasas líneas es la gota. Resulta difícil, sin embargo, reconocer la coxOsteoartritis en los dos últimos de estos aforismos, que por otra parte son bastante repulsivos: Hipócrates parece, más bien, referirse a una forma evolucionada de artritis infecciosa. La Osteoartritis sólo aparece de forma bastante indirecta, entre los dolores articulares que afectan a las personas mayores, pero sabemos que estos dolores pueden tener diversos orígenes…

¿Por qué existe este desinterés por la osteoartritis en sí misma?

¿La escasa esperanza de vida de los Antiguos basta para explicar un desinterés lógico por las enfermedades vinculadas al envejecimiento? ¿Los factores mecánicos que favorecen la osteoartritis habrían hecho de esta enfermedad algo propio de los esclavos, que realizaban los trabajos más duros y a los que se consideraba simples instrumentos poco dignos de interés?

Osteoartritis historia spinal manipulationOsteoartritis historia manipulaciones vertebrales

Las manipulaciones vertebrales recomendadas por Hipócrates,

y aún practicadas en la Edad Media; esta técnica, muy arriesgada, ha desaparecido de la práctica actual.

En realidad, con Hipócrates nos encontramos al principio del enfoque racional de la medicina. Por lo tanto, todo estaba por inventar, empezando por la identificación y la descripción precisa de las enfermedades o nosografí.
Sin embargo, sabemos que la osteoartritis existe desde la Antigüedad. Sí lo demuestran las técnicas de manipulación vertebral (¡muy imprudentes!) recomendadas por Hipócrates y los datos más precisos que nos han llegado del antiguo Egipto.
Egipto en tiempos de los faraones: la osteoartritis de cadera de los escribas y la osteoartritis vertebral de los campesinos.

Egipto en tiempos de los faraones>

Osteoartritis Egipto faraones

"El escriba sentado"... está, muy probablemente, abocado a una coxOsteoartritis profesional.

Algunos esqueletos perfectamente conservados que datan de la época faraónica nos brindan, en efecto, unas indicaciones preciosas sobre la antigüedad de varias enfermedades reumáticas. De esta forma, sabemos, por ejemplo que la espondiloartritis anquilosante, una enfermedad inflamatoria que afecta esencialmente a las articulaciones de la región lumbar, existe como mínimo desde el 3er milenio antes de JC.

Lo mismo ocurre con la osteoartritis, y las lesiones articulares artrósicas, frecuentes en el Egipto faraónico, dan incluso indicaciones sobre las actividades profesionales de las personas afectadas.

El trabajo "de oficina" de la época, no confería ninguna protección contra la osteoartritis. Los visires y los escribas trabajaban sentados en el suelo con las piernas cruzadas en posición del loto, lo que les predisponía a la osteoartritis de cadera. Además, encontramos este mismo factor favorecedor en nuestra época en las regiones del mundo donde la posición sentada en el suelo con las piernas cruzadas es una de las posiciones de descanso favoritas. Los campesinos egipcios, que se estaban curvando e irguiendo continuamente, estaban más predispuestos, por su parte, al desarrollo, probablemente precoz, de excrecencias óseas (osteofitos) característicos de la osteoartritis vertebral. En la época actual, estos osteofitos no suelen aparecer, en la mayoría de los casos, antes de los cincuenta años, y afectan a prácticamente a todas las personas de 90 años.

Los documentos egipcios nos revelan que los dolores articulares se trataban con ungüentos a base de grasas, aceite, médula ósea o miel, a los que se podían añadir los ingredientes más variados: harina, natrón, cebolla, comino, inciensos,.... Según algunas fuentes, los campesinos egipcios aún utilizarían actualmente, en forma de ungüentos, algunas grasas animales procedentes de serpientes y lagartos con la esperanza de aliviar sus dolores reumáticos.

¿Y nuestros ancestros galos?

La historia poco conocida de los celtas o galos (puesto que ambos términos eran sinónimos antes de que Julio Cesar reservase el segundo para los celtas de Francia y Bélgica actuales) se extiende durante más de un milenio y por toda Europa. En los siglos VI y V antes de Jesucristo, aparecieron en Europa central los primeros "príncipes" celtas. En Hochdorf, cerca de Stuttgart (Alemania), se descubrió una sepultura principesca intacta.

El príncipe de Hochdorf reveló una información preciosa, ya que se hallaba rodeado de todo lo necesario para viajar adecuadamente al otro mundo (armas, joyas y vajilla). Hombre de 1 m 87. Sin embargo, sufría osteoartritis de las articulaciones y tenía los dientes medio desgastados. También padecía parodontosis.

Roma, osteoartritis y fitoterapia: Dioscórides atribuye virtudes terapéuticas a la hiedra…

Osteoartritis terapéuticas a la hiedra

La obra De Materia Médica escrita por Dioscórides en la época de Nerón fue objeto de numerosas traducciones (especialmente en siríaco y árabe) y numerosas copias a lo largo de la Edad Media.

Dioscórides es un médico griego, pero que ejercía en Roma, en el 1er siglo de nuestra era en la época de Nerón. Autor de la obra muy traducida y plagiada "De Materia Medica" y ancestro de la fitoterapia (sus descripciones de plantas incluyen, sin embargo, muchos errores), y recomienda utilizar la hiedra como remedio contra lo que parece ser la osteoartritis de cadera. Un remedio del que sin duda podríamos esperar un buen efecto placebo 1, igual que el de las pociones egipcias…

1: A menudo, los pacientes voluntarios para participar en los estudios que evalúan la eficacia de los medicamentos actuales se reparten al azar en dos grupos. En uno de estos grupos, los pacientes reciben un medicamento activo estudiado. En el otros grupo, los pacientes reciben un "placebo" totalmente inactivo pero cuyo aspecto es estrictamente idéntico al del medicamento activo. Durante el estudio, ni el médico y el paciente saben cuál de los dos productos están utilizando. Sabemos, en efecto, que hasta el 30 % de las personas "tratadas" con un placebo administrado con suficiente convicción por parte del médico pueden sentir una mejora de los síntomas subjetivos, como pueden ser los dolores. Por lo tanto podemos suponer que Dioscórides obtenía algunas "mejoras" en sus pacientes, aunque ignorase que, para considerarse como un verdadero principio activo, un medicamento debe ser significativamente más eficaz que su placebo correspondiente…

Y…la acupuntura, desde los tiempos más remotos…

Osteoartritis acupuntura

Abandonemos los países del Mediterráneo y vayamos hasta Oriente. El libro más antiguo consagrado a la medicina china es el "Neiching", también conocido como el "Clásico de Medicina Interna del Emperador Amarillo". Esta obra está redactada en forma de un diálogo entre el Emperador "Huang Ti" y el médico "Chi Po". El Emperador Amarillo, que en teoría vivió hacia el año 2.700 a. JC, es en realidad un personaje legendario.

De hecho, el "Neiching" parece ser una compilación redactada por varios autores entre 2.500 y 1.000 a. JC. Se trata, especialmente, de la primera obra de referencia sobre la acupuntura. Las técnicas descritas han permanecido prácticamente idénticas hasta nuestros días, donde la acupuntura se utiliza en ocasiones en el tratamiento sintomático de los dolores provocados por la osteoartritis. 

El "Emperador Amarillo" (Huang Ti), supuesto inventor de la acupuntura, resulta ser, en realidad, un personaje mítico.