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Osteoartritis: Historia Parte 4

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La osteoartritis en el Renacimiento

Renacimiento: Revolución cultural y progreso médicol

Surgido al principio en Italia, el movimiento cultural y artístico de los siglos XIV, XV y XVI, conocido con el nombre de Renacimiento, constituyó una reacción explícita frente a las "tinieblas" de la Edad Media.
El objetivo era, recuperar una supuesta "edad dorada" de la Antigüedad, anterior a la "escolástica" medieval, disciplina, de todo el saber antiguo, sólo dejaba pasar las ideas conformes a los dogmas de la iglesia.
Pero esta revolución cultural no se detiene ahí, y después de Italia, se extiende a Francia y Flandes y extiende su influencia por todos los países de Europa occidental. Basándose en el pasado, los hombres del Renacimiento son artistas de un nuevo tipo (realismo, dominio de la perspectiva), constructores e inventores.

El genio creador de Leonardo da Vinci, así como la ingeniosidad comercial de los primeros banqueros constituyen buenos testimonios. Dotados de una curiosidad insaciable, son además exploradores que descubren el Nuevo Mundo y la anatomía humana.
En el ámbito médico, aparecen las nociones de "signes", "síntomas" y, por primera vez, el término "reumatismo" recibe una definición moderna. No hay que olvidar, en medio de toda esta efervescencia, los primeros medicamentos basados en elementos minerales y algunos progresos en el ámbito de la cirugía.

Las concepciones médicas del Renacimiento se han calificado en ocasiones de "pre-científicas", debido a que la administración de la prueba no era indispensable para afirmar una teoría, por ejemplo "fisiológica: la observación y las deducciones personales eran más que suficiente."
Es cierto que habría que esperar aún mucho tiempo para que la química farmacéutica sustituyese a la alquimia e inventase medicamentos eficaces; las teorías médicas del Renacimiento, a menudo inspiradas en las nociones antiguas de "soplo vital" o "humores", nos parecen bastante desconcertantes… Pero se da una noción nueva y duradera, la de "progreso", que para nosotros es, probablemente, la principal herencia de aquella época.

  • Nacimiento de la anatomía moderna
  • Guillermo de Baillou distingue los reumatismos y la gota
  • Los medicamentos del Dr Paracelso
  • Arcabuz y nuevas técnicas quirúrgicas
  • Cuando Venus tenía tuberculosis

Nacimiento de la anatomía moderna

arthrosis historia renacimiento

El primer anfiteatro de anatomía se abrió en Padua en 1490. En 1543, el flamenco Andreas Vesalius publicó "De humani corporis fabrica" (1514-1564), considerado como el tratado de anatomía más completo de esta época. Vesalius (cuyo nombre españolizado es Andrés Vesalio) enseña anatomía en la Universidad de Padua, donde obtuvo su diploma de médico. Su obra en siete volúmenes presenta, por primera vez, las planchas y las descripciones anatómicas basadas en la disección de cadáveres humanos.

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Veamos cómo Vesalio describe de forma sorprendentemente moderna la función de los cartílagos articulares:
"Otra función de los cartílagos, y una de las más importantes, es permitir a los huesos mantenerse en la continuidad y moverse, desgastándose menos por la fricción. Los puntos de encuentro de los huesos construidos para el movimiento se verían fácilmente dañados (debido a la sequedad del hueso) por el simple contacto si las superficies que están en contacto y que forman una articulación no estuviesen recubiertas completamente y por separado, de un cartílago suficientemente duro y flexible para resistir a los impactos de los huesos y que, al ceder ligeramente, atenúa la fuerza de su contacto. Los cartílagos no sólo sirven para disminuir la fricción de los huesos en los puntos en los que pueden desgastarse por contacto, sino que parecen tan lisos y regulares que el extremo de un hueso gira fácilmente en su cavidad; no hay ninguna rugosidad que impida esta facilidad de movimiento si está presente un líquido viscoso y deslizante, que podemos
comparar al lubrificante utilizado para las poleas por las que se deslizan las cuerdas."

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Este "líquido viscoso y deslizante" no es otro que el líquido sinovial. A continuación,
Vesalio describe las cápsulas articulares, precisando que ni Galeno ni el resto de los
autores árabes parece conocerlas…

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Pero los médicos no eran los únicos que se interesaban por la anatomía: los artistas, también sedientos de realismo, mostraron un gran interés. Leonardo da Vinci, cuyo dibujo, aquí presente, nos muestra cómo el cuerpo humano puede inscribirse en un cuadrado o un círculo, es famoso por haber practicado unas treinta disecciones.
Sus principios de representación en perspectiva y en elevación habrían sido incluso utilizados por Vesalio.

ill.
1 : André Vésale, el mayor anatomista del Renacimiento, parece que estaba afectado por enanismo.
2&3 : Representación de Vésale de las articulaciones que pueden estar afectadas por la osteoartritis.
4 : Dibujo de Leonardo da Vinci.

Guillermo de Baillou distingue los reumatismos y la gota

Fue Guillermo de Baillou (1538-1616), decano de la Facultad de Medicina de París, el que utilizó por primera ver el término "reumatismo" en el sentido moderno. En su obra "Liber de rheumatismo et pleuritide dorsali", designa con este término una poliartritis aguda, pero su descripción demuestra que sigue vinculado a la vieja teoría hipocrática de los humores:

"Los humores (sobre todo la sangre) que circulan por todo el cuerpo provocan, por sus sustancias nocivas, fuertes dolores. El estado que llamamos equivocadamente catarro debería denominarse reumatismo. El reumatismo es una especie de enfermedad de los recipientes de los fluidos, en la que los humores malignos que salen del interior al exterior del cuerpo y se fijan en los extremos de las articulaciones. Lo que la gota representa para una extremidad particular, el reumatismo lo representa para todo el cuerpo."

Las concepciones médicas también evolucionan en otros ámbitos.

Girolamo Fracastoro (1483-1553) describe el "mal francés" (sífilis) y escribe otras obras donde distingue el contagio directo y el contagio indirecto mediante objetos.

En su Universa Medicina, Jean Fernel (1497-1558) concede mucha importancia a la observación, y distingue los signos observables de los síntomas sentidos por el enfermo. Sin embargo, permanece fiel a la teoría del "soplo vital", tan apreciada por Galeno.

Michel Servet (1509-1553) descubre para su propia desgracia, la circulación pulmonar. Hacer volver al corazón la sangre enviada hacia los pulmones es contrario a los dogmas católicos; Servet tampoco tiene más suerte entre los protestantes, ya que cuando se fue a refugiar a Ginebra lo quemaron junto a sus libros.

Los medicamentos del Dr Paracelso

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Paracelso (1493-1541), que en realidad se llamaba Theophrastus Bombastus von Hohenheim, fue uno de los primeros que criticó las concepciones de los Antiguos y, sobre todo, la teoría del "soplo vital". Pero el impetuoso Paracelso fue expulsado de la Universidad de Basilea haber destruido los libros de algunos de sus colegas médicos.

Nacido en Suiza, se convirtió en médico en la Universidad de Viena, recorrió Egipto, Arabia, la Tierra Prometida y Bizancio para conocer a los alquimistas. Cuando volvió a Europa, adquirió una gran reputación aplicando la alquimia no para intentar fabricar oro, sino para "utilizar la virtud y el poder de las medicaciones". Sus concepciones sobre el equilibrio necesario entre el microcosmos (el cuerpo humano) y el macrocosmos (la Naturaleza) le llevaron a pensar que algunas enfermedades pueden tratarse con elementos químicos o minerales. Las teorías herméticas de Paracelso no tienen ninguna base científica, pero su iniciativa intelectual es suficientemente innovadora para considerarlo como uno de los ancestros de la farmacología moderna.

ill. Theophrastus Bombastus von Hohenheim, llamado Paracelso.

 

Arcabuz y nuevas técnicas quirúrgicas

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Cuando los arcabuces y bombardas empezaron a provocar las primeras heridas por armas de fuego, un hombre sin diplomas universitarios y que ejercía la despreciada profesión manual de cirujano-barbero reveló un talento excepcional. Para los médicos de la época, la pólvora era un veneno, por lo que había que cauterizar las heridas utilizando… aceite hirviendo.

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Durante la ocupación de Turín de 1537, Paré, que no tenía bastante aceite para tratar a todos los heridos, utilizó una mezcla de yema de huevo y esencia de rosa, constatando una evolución mucho más favorable con este nuevo tratamiento. A partir de entonces, consideró que uno de los objetivos de la cirugía consistía en minimizar el sufrimiento de los pacientes operados. La idea era revolucionaria para la época.

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Gracias a su buena reputación pudo desarrollar nuevas técnicas, especialmente la utilización de ligaduras durante las amputaciones, y nuevos instrumentos y prótesis. La obra "Diez libros de cirugía" con la tienda de instrumentos necesarios para practicarla conoce cierto éxito, aunque Paré tuvo que argumentar sus nuevas técnicas y teorías frente a sus adversarios.

Gracias a Ambrosio Paré la cirugía adquiere un reconocimiento oficial y no tardó en impartirse en la universidad.

ill.
1.Ambroise Paré (1510-1590) : "Yo trato las heridas, pero Dios las cura"
2. Algunos ejemplos de prótesis inventadas por Ambroise Paré.

Cuando Venus tenía tuberculosis

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El examen de las obras pictóricas antiguas, especialmente cuando tienen el realismo de las obras del Renacimiento, permite sospechar algunas enfermedades de personajes ilustres o identificar la aparición de enfermedades relativamente recientes. Los reumatismos son uno de los temas privilegiados de estas investigaciones. De esta forma, la modelo que posó para el Nacimiento de Venus de Botticelli (1490) presentaba signos de artritis tuberculosa, y el filósofo Erasmus podría haberse visto afectado de poliartritis reumatoide.

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Los rasgos con los que Botticelli representó a Venus, eran los de Simonetta Vespucco, que luego moriría de tuberculosis. Sus dedos estaban ligeramente desviados e hinchados, y sus tobillos presentaban una hinchazón. Algunos ven, en estos signos discretos, la presencia probable de una artritis tuberculosa.

ill.
1.Erasmo de Rotterdam (1466-1536), autor del"Elogio a la locura", representado por Quentin Massys…
2. y por Holbein. Sus manos presentaban deformaciones características de la poliartritis reumatoide.