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¿Cómo es una articulación artrósica?

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La osteoartritis es, una enfermedad del cartílago, pero también hay otros elementos articulares que se ven afectados.

¿Por qué se destruye en cartílago?

Una articulación con osteoartritis

La osteoartritis aparece cuando, tras algunos fenómenos mecánicos y biológicos, se produce un desequilibrio entre la fabricación y la destrucción del cartílago. En ese momento se convierte en preponderante y aparecen las lesiones
l cartílago: se habla entonces de "condropatía"
(condro = cartílago y patía = enfermedad).

Al principio, el cartílago intenta reparar las lesiones, pero con mayor o menor rapidez se termina encontrando con la imposibilidad de compensar el desequilibrio.

Entonces, el grosor del cartílago empieza a disminuir, conllevando un pinzamiento de la articulación (las dos extremidades óseas se acercan) y una serie de fisuras en el tejido cartilaginoso. Estas últimas pueden extenderse hasta el hueso subcondral que, debido al pinzamiento, se va a condensar. Según el mismo principio, puede producirse una proliferación ósea del cartílago hacia el exterior de la articulación, conllevando la aparición de los osteofitos.

La membrana sinovial también desempeña una función importante durante la osteoartritis: la degradación del cartílago, al liberar sustancias en la articulación, va a irritar la membrana sinovial, en respuesta, ésta va a fabricar líquido articular de la siguiente manera:

  • En mayor cantidad, formando así un "derrame sinovial".
  • De menor calidad (concentración de ácido hialurónico más escasa) que protege menos al cartílago y contribuye a su degradación.

¿Cómo se aprecia esto en una radiografía?

oteoartritis radiografía

La Osteoartritis se confirma mediante placas radiográficas que su médico le indicará que realice.

Si el cartílago es invisible en la radiografía, una serie de signos directos permiten afirmar la presencia de una Osteoartritis:

  • Al tener una disminución de altura del cartílago la cual, se traduce en un pinzamiento articular, es decir, que el espacio entre las dos extremidades óseas disminuye.
  • La reacción del hueso subcondral, que se condensa, aparece en la radiografía con un aspecto "más blanco".
  • Por último, los osteofitos se manifiestan mediante producciones óseas visibles alrededor de la articulación.

Es importante comprender que no siempre hay concordancias entre la importancia de las lesiones radiográficas y los signos que se sienten:

  • En algunos pacientes, los dolores son muy fuertes cuando los signos radiográficos son poco pronunciados; en otros pacientes, sin embargo, el dolor se tolera bastante bien cuando la radiografía muestra imágenes impresionantes.

¿Por qué es dolorosa la osteoartritis?

El cartílago no está inervado. Por lo tanto, no es a "él" al que le "duele" durante la Osteoartritis. En realidad, el dolor que se siente nace a partir de los tejidos vecinos que también se ven afectados por las lesiones artrósicas: la membrana sinovial en particular, pero también el hueso subcondral, los ligamentos y los tendones.

El dolor comienza en las terminaciones nerviosas presentes en estos tejidos. Luego, los nervios la conducen hasta la médula espinal, y llega al cerebro que produce la sensación de dolor.

También hay que destacar que una vez que el cartílago está lesionado, puede producirse una "neo-neurogénesis". Se trata de la aparición, debido a la enfermedad artrósica, de terminaciones nerviosas dentro del propio cartílago, que inicialmente no tenía.

¿La Osteoartritis es una enfermedad vinculada al envejecimiento?

Osteoartritis y envejecimiento no son sinónimos: la osteoartritis es una verdadera enfermedad y no el efecto inevitable del envejecimiento.

El envejecimiento en sí mismo, no basta para provocar la aparición de una osteoartritis. Sin embargo, es innegable que es responsable de una menor resistencia del cartílago a las diversas agresiones y que favorece a la aparición de la osteoartritis.

Todo sucede como si la Osteoartritis fuese un agrandamiento caricatural y una aceleración de los fenómenos que se dan durante el envejecimiento.