¿Es peligroso conducir con osteoartritis de los miembros inferiores?

En el estilo de vida moderno, el coche se ha convertido en un medio indispensable para facilitar la vida cotidiana de las personas. Sin embargo, la longevidad plantea un interrogante clave: ¿hasta qué edad podemos conducir con seguridad? La osteoartritis, ¿puede afectar esta facultad?

conducir con osteoartritis de los miembros inferiores

Uno de los elementos más importantes de la aptitud de conducir sin riesgos es la capacidad que tiene un conductor de frenar el coche a tiempo. Existen dos factores que intervienen en la distancia que recorre un coche antes de realizar un frenado de emergencia1: la distancia de frenado, reducida por los avances tecnológicos, y la distancia de reacción (distancia recorrida hasta que el conductor reacciona y activa el sistema de frenado). Aquí intervienen varios elementos, como el consumo de alcohol y el uso del teléfono móvil2. Los investigadores han intentado demostrar que la osteoartritis de los miembros inferiores también podría ser uno de estos factores3

Por medio de un simulador, los investigadores han estudiado la influencia de la osteoartritis de rodilla (que afecta entre el 12 % y el 16 % de los adultos mayores de 45 años4,5) y de la osteoartritis de cadera (que afecta a casi el 10 %6) en la distancia de reacción. En promedio, las personas con osteoartritis no superan los límites establecidos por las diferentes autoridades7,8 para garantizar un frenado con seguridad (entre 700 m y 1500 m, en función de la urgencia del frenado). Sin embargo, se ha podido comprobar que la osteoartritis de rodilla (izquierda y derecha) y la osteoartritis de la cadera derecha aumentan significativamente el tiempo de reacción: para un vehículo que se desplaza a 100 km/h, la distancia de frenado aumenta entre 3 m y 4 m, en comparación con un conductor sano. Dado que se trata de un promedio, esta diferencia podría ser suficiente para provocar un choque; de hecho, algunas personas con osteoartritis superan ampliamente el umbral de los 700 m. 


Sources :
1. Green M: How long does it take to stop? Methodological analysis of driver perception-brake times. Transport Human Factors 2000, 2:195-216.
2. Rafaelsen OJ., Bech P., Rafaelsen L., Simulated car driving influenced by cannabis and alcohol. Pharmakopsychiatr Neuropsychopharmakol 1973, 6(2):71-83. PubMed Abstract
3. Hofmann U.K. et coll. : Osteoarthritis of the knee or hip significantly impairs driving ability (cross-sectional survey). BMC Musculoskeletal Disorders 2014, 15: 20. doi:10.1186/1471-2474-15-20.
4. Dillon CF, Rasch EK, Gu Q, Hirsch R: Prevalence of knee osteoarthritis in the United States: arthritis data from the Third National Health and Nutrition Examination Survey 1991-94. J Rheumatol 2006, 33(11):2271-2279. 
5. Jordan JM, Helmick CG, Renner JB, Luta G, Dragomir AD, Woodard J, Fang F, Schwartz TA, Abbate LM, Callahan LF, et al.: Prevalence of knee symptoms and radiographic and symptomatic knee osteoarthritis in African Americans and Caucasians: the Johnston County Osteoarthritis Project.nJ Rheumatol 2007, 34(1):172-180.
6. Jordan JM, Helmick CG, Renner JB, Luta G, Dragomir AD, Woodard J, Fang F, Schwartz TA, Nelson AE, Abbate LM, et al.: Prevalence of hip symptoms and radiographic and symptomatic hip osteoarthritis in African Americans and Caucasians: the Johnston County Osteoarthritis Project. J Rheumatol 2009, 36(4):809-815.
7. OIDoT: The Highway Code. United Kingdom: Her Majesty’s Stationary Office; 1978.  8. Victoria RAC: Average Reaction, Braking and Stopping Distances in Metres at Different Speed with Reaction Time of 0.75 Seconds. Melbourne, Australia: Royal Automobile Club of Victoria; 1996.