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Las medicinas alternativas

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Aunque hay pocos pacientes que se atrevan a comentarlo con su médico, muchos de ellos recurren a las medicinas alternativas para aliviar los síntomas de la osteoartritis y, especialmente el dolor. (el término de medicina suave se ha de utilizar por precaución, ya que algunas medicinas que se denominan "suaves" tienen verdaderos efectos indeseables).

Entre las distintas medicinas alternativas utilizadas en la osteoartritis, cabe citar la homeopatía, la fitoterapia, la oligoterapia, la acupuntura, la mesoterapia, la osteopatía y la quiropráctica.

Una encuesta realizada en 2001 (encuesta sobre la salud en las colectividades canadienses, ESCC, realizada por Statistique Canada en 2000-2001) ha demostrado que los tipos de medicina más comúnmente utilizados eran los siguientes: (estudio realizado entre 10.000 personas de más de 60 años)

  • mesoterapia 15%
  • acupuntura 6%
  • fitoterapia 5%
  • homeopatía 5%

Sin embargo, hay que precisar que la mayoría de estas personas seguían un tratamiento médico tradicional. Estas medicinas paralelas era un complemento de su tratamiento tradicional.

¿Qué es la homeopatía?

medicina alternativa homeopatía

La homeopatía se basa en el principio de similitud: una sustancia tóxica responsable de una enfermedad sería capaz de tratar esta misma enfermedad, si se utiliza en dosis infinitesimales (infinitamente pequeñas). Un tratamiento para una misma patología puede variar de un individuo a otro en función de su modo de vida y su entorno.

Actualmente, los médicos homeópatas recetan varios medicamentos distintos para aliviar la osteoartritis, en función del perfil del enfermo. Sin embargo, los efectos analgésicos de la homeopatía en el tratamiento de la osteoartritis no han podido demostrarse científicamente. Además, estos remedios no sustituyen la medicación tradicional, y se deben considerarse una forma de prevención o un suplemento a la medicación.

¿Qué es la fitoterapia?

La fitoterapia es una medicina que utiliza las plantas que tienen propiedades terapéuticas (o, más precisamente, la "parte activa" de dichas plantas, la más rica en principios activos). Una vez que se han cosechado las plantas, se procede a su extracción utilizando diversos métodos. A continuación, los extractos podrán administrarse en forma de cápsulas, infusiones, extractos, etc.

¿Qué diferencias hay entre la homeopatía y la fitoterapia?

medicina alternativa fitoterapia

La fitoterapia utiliza extractos de plantas obtenidos con las mismas técnicas de preparación que las utilizadas para obtener los compuestos que sirven de base a las diluciones homeopáticas. La diferencia es el origen de los extractos utilizados en homeopatía, que son de origen vegetal, pero también animal y mineral.

Igual que en la homeopatía, estos remedios revindican la propiedad de aliviar algunos dolores artrósicos, pero su eficacia no se ha demostrado científicamente, y no sustituyen la medicación tradicional.

La acupuntura: ¿qué podemos esperar de ellas?

medicina alternativa acupuntura

La acupuntura es un método terapéutico que forma parte de la medicina china, y nació varios siglos antes de Jesucristo. La técnica de acupuntura se basa en la colocación de agujas metálicas en puntos precisos del cuerpo humano, a lo largo de los meridianos, para aliviar los puntos dolorosos o las enfermedades.

El efecto analgésico y relajante aliviaría a algunos pacientes que padecen osteoartritis. Sin embargo, no se ha aportado ninguna prueba científica que demuestre la eficacia de la acupuntura en el alivio de los dolores artrósicos. Su principal complicación es la irritación local si tiene una piel frágil.

¿Qué es la mesoterapia y qué podemos esperar de ella?

medicina alternativa  mesoterapia

La mesoterapia es una técnica de tratamiento local. Permite la inyección en la dermis (bajo la piel) de pequeñas dosis de medicamentos (analgésicos, anti-inflamatorios, etc.) mediante un sistema constituido de varias agujas muy cortas (4 mm). Esta medicina paralela se propone como un tratamiento sintomático de la osteoartritis.

Sin embargo, la eficacia de la mesoterapia no se ha demostrado científicamente en el tratamiento de dolores de la osteoartritis.

Si le interesa este tipo de tratamiento es preferible consultarlo previamente con su médico. Algunos terrenos alérgicos, o incluso una piel muy sensible pueden hacer que sean necesarias precauciones muy importantes antes de plantearse este tipo de tratamiento.

¿Qué es la osteopatía?

medicina alternativa osteopatía

La osteopatía es un método terapéutico manual basado en técnicas de movilización de las articulaciones pero también de los músculos y los tendones.
Se dirige principalmente a la osteoartritis raquidiana. Incluye varios campos de aplicación:

  • Osteopatía estructural: Esta parte trata los bloqueos articulares del cuerpo humano que se denominan "lesiones o disfunciones osteopáticas" mediante técnicas exclusivamente manuales: manipulaciones directas, o movilizaciones mediante contracciones musculares.
  • Osteopatía visceral u osteopatía funcional, que se refiere a los órganos internos o vísceras (hígado, estómago, intestinos, pulmones, etc.)
  • Osteopatía craneal: Rama de la osteopatía que trata más particularmente la cabeza, utilizando técnicas funcionales específicas.

La osteopatía es totalmente independiente de la kinesiterapia, ya que sus bases, capacidades y objetivos son totalmente distintos. Los únicos que pueden practicar la osteopatía de forma segura y competente son los médicos osteópatas. Generalmente, las manipulaciones son indoloras, y no se practican nunca sin realizar un profundo examen clínico previamente, que incluye la visualización de radiografías. También puede aliviar algunos dolores artrósicos, sin embargo, su eficacia no se ha demostrado científicamente.

Desde 2002, el diploma de osteopatía está reconocido en Francia, y se está llevando a cabo la estructuración de su práctica. Sin embargo, la situación aún sigue siendo confusa para numerosos manipuladores no-médicos, ya que no todas las formaciones están reconocidas oficialmente. La seguridad social no se hace cargo de estos tratamientos, excepto en el marco de una consulta médica. Por otra parte, la primera vez, es conveniente que un médico que conozca su situación particular, establezca un diagnóstico y le aconseje el tratamiento más adaptado. Si dicho tratamiento incluye manipulaciones, puede escoger el terapeuta que usted prefiera, siguiendo los consejos de su médico si este último no manipula.

¿Qué es la quiropraxia?

medicina alternativa quiropráctica

Los osteópatas y los quiroprácticos practican mediante manipulaciones, pero utilizan técnicas distintas. La quiropráctica nació de la osteopatía.

La diferencia se refiere, sobre todo, al hecho de que la quiropráctica busca casi siempre la causa de los síntomas a nivel de la columna vertebral y, por lo general, actúa mediante manipulaciones más bruscas. La osteopatía también tiene en cuenta el resto de los síntomas del cuerpo.